Science惊人发现:寄生虫可帮助提高生育力

时间:2015年11月23日
来源:生物通

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寄生虫会钻入我们的器官中,偷走我们的营养及吸食我们的血液——但它们的影响并不都是有害的。针对生活在亚马逊河热带雨林中的人们开展的一项新研究表明,某些肠道寄生虫可提高妇女生育孩子的数量。

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生物通报道  寄生虫会钻入我们的器官中,偷走我们的营养及吸食我们的血液——但它们的影响并不都是有害的。针对生活在亚马逊河热带雨林中的人们开展的一项新研究表明,某些肠道寄生虫可提高妇女生育孩子的数量。

爱丁堡大学寄生虫免疫学家Rick Maizels(未参与该研究)说:“这是一项非常新颖的研究。我认为将激发大量的研究去调查这些寄生虫对生殖的影响。”

全球有10亿多人感染肠道寄生虫,主要生活在卫生设施差的热带地区。其中最常见的是巨大的线虫动物蛔虫(Ascaris lumbricoides),它可以生长至36厘米(14英寸)长。蛔虫居住在小肠中,偷去宿主的部分食物。其他的寄生虫如十二指肠钩虫(Ancylostoma duodenale)和美洲钩虫(Necator americanus)是小吸血鬼。它们在肠壁上穿孔,吸食宿主的血液。

就有害和讨厌的习惯来说,寄生虫与子宫内的胎儿有许多共同之处。免疫系统将寄生虫和胎儿均视为入侵者,两者都需要一些策略来促进研究者所谓的免疫耐受。寄生虫可以引发在妊娠期间发生的一些相同的免疫改变——例如,刺激调节性T细胞来抑制免疫攻击。

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由于这些相似性,加州大学圣巴巴拉分校人类生物学家Aaron Blackwell和同事们想知道,寄生虫感染是否可以为妊娠铺平道路。研究人员试图通过分析生活在玻利维亚亚马逊热带雨林的提斯曼人(Tsimane)的数据来解答这一问题。

当前大约有1.6万提斯曼人主要以打猎、渔业和种植水稻及车前草等作物为生。他们的祖国是主要的寄生虫国家。大约15-20%的提斯曼人感染蛔虫,56%的提斯曼人携带钩虫。Blackwell说,研究中受到感染的妇女并不知道她们是这些寄生虫的宿主。

研究人员在近1000名提斯曼妇女中检测到的唯一产生健康影响的是携带钩虫的个体。她们的身体质量指数略小且血液中载氧蛋白血红蛋白水平较低。钩虫也不利于生育。它们提高了提斯曼妇女第一次生育的年龄,延长了妊娠之间的时间。因此,研究小组算出感染钩虫的妇女相比没有感染这些寄生虫的妇女一生中会少怀3个孩子。但总体上对于提斯曼妇女而言,生育不是问题,她们平均会生育9个孩子。

相比之下,蛔虫有利于生育。它缩短了妊娠之间的时间,降低了妇女第一次生育的年龄。相比于未感染蛔虫者,感染蛔虫的妇女平均要多生两个孩子。研究人员将他们的研究发现发布在《科学》(science)杂志上。“这有点反直觉,”Blackwell说。

研究小组推测,通过调整免疫系统,蛔虫减少了炎症,由此促进了受孕及胚胎植入子宫中。与之相反,钩虫不擅长抑制炎症,吸食血液和偷取营养战胜了它们提供的生殖利益。Blackwell和同事们现正在分析来自这些妇女的血液样本以确定寄生虫改变了哪些细胞和免疫分子。

耶鲁医学院生殖免疫学家Gil Mor说,其他一些研究表明,生活在我们体内的细菌对于妊娠至关重要。“但提出寄生虫可以影响生殖,甚至改善生殖,真是相当令人惊讶。”“这项研究给出了这样的事实:免疫系统的状态对于成功生殖至关重要,”洛克菲勒大学生殖免疫学家Norbert Gleicher说。

由于寄生虫引发的免疫改变会抑制过敏、哮喘和一些自身免疫性疾病,几项临床试验已在测试感染寄生虫的人是否可以减轻这些疾病症状。一些研究人员怀疑,蛔虫是否将会成为一种不孕疗法(延伸阅读:刘奎教授Nature Medicine质疑:干细胞可治疗不孕症? )。Mor说:“我永远不会给我的患者提供这些寄生虫。”Gleicher说,但研究结果仍然可能促成一些新疗法。“如果这一研究发现是真实的,我们可以开发出一种免疫方法生成与蛔虫感染相同类型的免疫反应。”

(生物通:何嫱)

生物通推荐原文摘要:

Helminth infection, fecundity, and age of first pregnancy in women

Infection with intestinal helminths results in immunological changes that influence co-infections, and might influence fecundity by inducing immunological states affecting conception and pregnancy. We investigated associations between intestinal helminths and fertility in women, using 9 years of longitudinal data from 986 Bolivian forager-horticulturalists, experiencing natural fertility and 70% helminth prevalence. We found that different species of helminth are associated with contrasting effects on fecundity. Infection with roundworm (Ascaris lumbricoides) is associated with earlier first births and shortened interbirth intervals, whereas infection with hookworm is associated with delayed first pregnancy and extended interbirth intervals. Thus, helminths may have important effects on human fertility that reflect physiological and immunological consequences of infection.

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