研究显示,不健康的肠道为乳腺癌的传播提供了条件

时间:2022年9月26日
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弗吉尼亚大学癌症中心的一项新研究显示,不健康的肠道会引发正常乳腺组织的变化,从而帮助乳腺癌扩散到身体的其他部位。

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Unhealthy gut sets stage for breast cancer to spread, research reveals    

图片:Melanie R. Rutkowski博士,弗吉尼亚大学癌症中心和弗吉尼亚大学医学院,研究肠道健康如何影响乳腺癌及其传播。    


弗吉尼亚大学癌症中心的一项新研究显示,不健康的肠道会引发正常乳腺组织的变化,从而帮助乳腺癌扩散到身体的其他部位。

肠道微生物群——自然生活在我们体内的微生物的集合——可能会被不良的饮食、长期使用抗生素、肥胖或其他因素破坏。UVA Health的新发现显示,当这种情况发生时,患病的微生物群会重新编程健康乳腺组织中称为肥大细胞的重要免疫细胞,以促进癌症的扩散。

这一发现可以帮助科学家找到防止乳腺癌转移(扩散到身体其他部位)的方法。一旦发生,往往是致命的:只有29%的转移性乳腺癌患者能存活5年;对于患有转移性乳腺癌的男性,这一比例仅为22%。

UVA的科学家们说,这一发现还可以让医生预测哪些患者在治疗后癌症复发的风险最大。

“我们发现肠道共生菌群失调,一种不健康和炎症性的肠道微生物群,系统地改变了没有癌症的小鼠的乳腺组织。UVA癌症中心和弗吉尼亚大学医学院的研究人员Melanie R. Rutkowski博士说:“组织变化增强了肥大细胞的浸润,在肿瘤存在的情况下,促进了乳腺肿瘤的转移。”“在生物失调期间吸收到组织环境中的肥大细胞以一种使肿瘤细胞转移到其他器官的方式重构组织结构。”

微生物组和乳腺癌  

鲁特科夫斯基是揭示肠道健康和乳腺癌之间惊人关系的先驱。她的最新研究揭示了我们肠道微生物和乳腺肥大细胞之间复杂的相互作用。肥大细胞是血细胞,帮助调节身体对疾病和过敏原的免疫反应。Rutkowski的新研究表明,在肿瘤存在的情况下,肠道微生物群可以系统性地影响肥大细胞的行为和功能。

Rutkowski和她的团队发现,一种不健康的微生物群导致肥大细胞在乳房中堆积。在激素受体阳性的乳腺癌小鼠模型中,这些变化在肿瘤形成后仍在继续,使乳腺组织成为癌症侵入身体其他部位的主要发射场。

此外,科学家们发现肥大细胞增加了小鼠乳腺组织中胶原蛋白的数量,并刺激了早期癌症的扩散。阻断导致肥大细胞聚集的过程可以防止两者的发生,显著减少肿瘤向肺部的扩散。

基于他们的实验室结果,研究人员检查了来自激素受体阳性乳腺癌患者的组织样本。他们发现,这些患者和小鼠一样,肥大细胞数量增加,胶原蛋白沉积增多。肥大细胞的数量与胶原蛋白的数量相关,尤其是与患者乳腺癌复发的风险相关。

UVA微生物学、免疫学和癌症生物学系的Rutkowski说:“肥大细胞在乳腺癌中的作用一直是有争议的,一些研究发现肥大细胞与乳腺癌预后呈正相关,而另一些研究发现肥大细胞与乳腺癌预后呈负相关。”“我们的研究表明,为了更好地定义肥大细胞和乳腺肿瘤转移风险之间的关系,我们应该考虑肥大细胞的功能属性、组织胶原蛋白密度和肥大细胞位置与肿瘤的关系。”

她说,最终,医生可能能够针对乳腺癌患者的肠道-肥大细胞的关系,帮助防止癌症复发和扩散。他们还可能利用这一发现来识别有复发风险的患者,使他们能够制定预防转移性疾病的治疗策略。

“肿瘤学的个性化医疗是一种很有前途的方法,可以为患者带来更好的结果,”研究人员子宇冯博士说,他是概述这一发现的一篇新科学论文的第一作者。“我们对肠肥大细胞轴的研究已经确定了可能的干预点,可以针对定制的治疗方法。最终目标是提高乳腺癌患者的生存率。”

Rutkowski的前沿研究是UVA癌症中心更好地理解和更好地治疗癌症的迫切任务的一部分。UVA是被国家癌症研究所(NCI)指定为综合癌症中心的52个癌症中心之一。这个称号是为了表彰在美国拥有最杰出的癌症研究和治疗项目的精英癌症中心。

弗吉尼亚大学癌症中心是弗吉尼亚州唯一的综合癌症中心。

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