Nature Genetics发布癌症传播方式新突破:癌症利用人体组织修复过程将细胞扩散到全身

时间:2022年10月6日
来源:Nature Genetics

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科学家们发现,癌症利用人体组织修复过程将细胞扩散到全身。他们发现一种名为NALCN的蛋白质参与调节组织修复和转移。用药物靶向NALCN有一天可以让我们阻止癌症的扩散。

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Professor Richard Gilbertson's group    

图片:英国剑桥癌症研究所理查德·吉尔伯特森教授的团队    

图片来源:英国剑桥癌症研究所

英国癌症研究中心资助的科学家们发现,癌细胞“劫持”了健康细胞在全身扩散的过程,这完全改变了目前人们对癌症转移的看法。

英国剑桥大学癌症研究所的研究小组发现,阻断患癌小鼠细胞中NALCN**蛋白的活性会引发转移。

这项研究发表在自然遗传学(29日th9月),也发现这一过程不仅仅局限于癌症。令他们惊讶的是,当他们从没有癌症的老鼠身上移除NALCN时,这导致它们的健康细胞离开了原来的组织,并在身体各处与其他器官结合。

例如,他们发现来自胰腺的健康细胞迁移到了肾脏,在那里它们变成了健康的肾脏细胞。这表明转移并不像之前认为的那样是一种局限于癌症的异常过程,而是健康细胞被癌症利用迁移到身体其他部位产生转移的正常过程。

该研究小组负责人、英国剑桥癌症研究中心主任理查德·吉尔伯特森教授说:“这些发现是我的实验室30年来最重要的发现之一。我们不仅发现了一种难以捉摸的转移驱动因素,而且还颠覆了人们对它的普遍理解,展示了癌症如何劫持健康细胞的过程以获取自身利益。如果通过进一步的研究得到验证,这将对我们如何防止癌症扩散产生深远影响,并使我们能够操纵这一过程来修复受损器官。”

尽管转移是癌症患者死亡的主要原因之一,但它仍然难以预防,这主要是因为研究人员发现,很难确定这一过程的关键驱动因素,而药物可以针对这些因素。现在他们已经确定了NALCN在转移中的作用,研究小组正在寻找各种恢复其功能的方法,包括使用市场上现有的药物。

该研究的首席研究员、英国剑桥癌症研究所的高级研究员埃里克·拉赫曼博士说:“我们非常兴奋地发现了一种蛋白质,它不仅调节癌症在体内的扩散,而不依赖于肿瘤生长,还调节正常组织细胞的脱落和修复。”我们对控制癌细胞如何扩散的过程有了更清晰的认识。我们现在可以考虑是否有可能改变现有药物的用途,以防止这种机制引发癌症在患者中扩散。”

英国癌症研究中心的研究主任凯瑟琳·艾略特博士说:“一旦癌症从第一个肿瘤扩散开来,就更难治疗了,因为我们正在观察体内的多个部位,并与可能对治疗有耐药性的新肿瘤合作。”发现癌症已经扩散对患者和他们的家人来说总是一个毁灭性的消息,所以我们很高兴支持这项不可思议的研究,也许有一天它能让我们防止癌症转移,把癌症变成一种更容易存活的疾病。”

文章标题

The NALCN channel regulates metastasis and nonmalignant cell dissemination


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